interaction Casimir et Polder entre atome et surface

L’interaction de Casimir est une attraction fondamentale et universelle, découverte théoriquement en 1948, mais mise en évidence beaucoup plus tardivement, entre deux plaques métalliques dues aux couplages des fluctuations de charge à l’intérieur des matériaux. Entre atome et surface, il y a de même une polarisation induite dans la surface par les fluctuations de charge de l’édifice atomique : c’est l’attraction de London- van der Waals dans le régime électrostatique, qui postule des fluctuations induites instantanément. Les effets de retard à la propagation ont été pris en compte par Casimir et Polder également en 1948,mais ces effets très fondamentaux ne sont devenus accessibles expérimentalement que depuis peu. Les mesures permettent de tester diverses approximations théoriques, y compris celles liées à la température non nulle du vide quantique dans les expériences réalistes