Les quantum dots (QDs) sont des nanocristaux de semi-conducteur fluorescents aux propriétés optiques uniques, qui présentent de nombreux avantages sur les colorants organiques traditionnels.
-Ils possèdent ainsi de larges sections efficaces d’absorption à un et à deux photons, des rendements de fluorescence élevés, ainsi que des spectres d’émission fins dont la longueur d’onde dépend de la composition du QD et de sa taille. Ils sont également bien plus résistants au photo-blanchiment que les colorants organiques.
-Ces propriétés ainsi que les progrès constants de leur bio-fonctionnalisation ont ouvert la voie à de nombreuses utilisations pour l’imagerie de fluorescence du vivant, du niveau intracellulaire (suivi de protéines individuelles, marquage immunologique multiplexé …) à l’organisme entier (détection de tumeur, marquage lymphatique, migration cellulaire…).