Sujet proposé par Hélène Perrin, Laboratoire de Physique des LasersThème de recherche

Le domaine du refroidissement et du piégeage d’atomes neutres a connu une progression extraordinaire depuis l’obtention en 1995 du premier condensat de Bose-Einstein d’un gaz d’atomes dilué, récompensée par le prix Nobel 2001. Ce phénomène ; prédit depuis 1925 par Einstein, apparaît à des températures inférieures au microKelvin et consiste en l’accumulation des atomes dans un seul mode – l’état fondamental du système -, comme le laser pour les photons. On a pu successivement observer des interférences entre condensats, obtenir un faisceau atomique très cohérent analogue à un laser, observer la formation de tourbillons quantiques (vortex), caractériser les propriétés superfluides des condensats… Nous proposons de visiter des expériences permettant de réaliser ce nouvel état de la matière et d’en savoir plus par la lecture de quelques articles fondateurs de ce domaine.

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Hélène Perrin